1、用于条件句
时态:可以表示过去、现在和将来的情况。它的基本特点是时态退后。
(1)表示与现在事实相反的假设。条件句用一般过去时,主句用 should(would)+ 动词原形。
(2)表示与过去事实相反的假设。条件句用过去完成时,主句用 should(would)have + 过去分词。
(3)表示对将来的假想。条件句用一般过去时(were)+ 不定式 / should + 动词原形,主句用 would / should + 动词原形。
(4)虚拟条件句的倒闭。虚拟条件句的从句部分如果含有 were,should 或 had,可将 if 省略,再把 were,should 或 had 移到从句句首,进行倒装。例如:
Were they here now,they could help us。
注意:在虚拟语气的从句中,动词 be 的过去时态一律用 were,不用 was,即在从句中 be 用 were代替。例如:
Were I not engaged in my present work, I would be quite willing to do what you ask me to.

2、特殊的虚拟语气词:should
(1)在宾语从句中的应用。用在表示命令、建议、要求等一类动词后面的从句中。如:order / suggest / propose / require / demand / request / insist / command / insist + (should)do 等。
(2)在表示从句、同位语从句中的应用。用在 suggestion,proposal,idea,plan,order,advice 等名词后面的表语从句、同位语从句中要用虚拟语气,即“(should)+ 动词原形”。
(3)It is demanded / necessary / a pity + that…结构中的主语从句的谓语动词要用 should 加动词原形,should 可省略。这些词有:suggested,ordered,proposed,required,demanded,requested,insisted,important,necessary,natural,strange,a pity,a shame,no wonder 等。

3、wish的用法
用于 wish 后面的从句,表示与事实相反的情况,或表示将来不太可能实现的愿望,意为“但愿。。。”。
(1)动词用过去式来说明与现在的事实相反(be 动词常用 were,但有时在口语中也用 was)。
(2)动词用过去完成式说明与过去的事实相反。
(3)情态动词 would,could,might 等后接动词原形,表示对将来的希望(通常不用 should)。

4、as if 等引导的状语从句
由 as if 和 as though 等引导的状语从句表示方式时,意思是“好像”,这时从句中的谓语动词应用虚拟语气。其动词形式用过去(be 用 were 的形式)表示所说的与现在的事实相反;用过去完成时表示所说的与过去的事实相反。

5、特殊连词的需要:lest,for fear that 和 in case 引导的从句(这时谓语多用 should + 动词原形)。
例如:All the attention must be paid to him, lest he feel that he is inferior to my other guests.

6、It is (high)time that 后面的从句谓语动词要用过去式或用 should 加动词原形,但 should不可省略。